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Islas Canarias

Las islas Canarias se encuentran en el océano Atlántico. Está a unos 1.400 kilómetros de la península.

Se trata de un archipiélago de origen volcánico con siete islas mayores (Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura) y seis menores (Alegranza, Graciosa, Montaña Clara, Lobos, Roque del Este y Roque del Oeste).

Todas las islas menores suman 114 kilómetros de costa. Canarias tiene una superficie de 7.447 km2 y sus costas tienen una longitud total de 1.583 kilómetros. Canarias comprende dos provincias: Las Palmas, que engloba las islas de Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote; y Santa Cruz de Tenerife, con las islas de Tenerife, La Gomera, El Hierro y La Palma.

Comunidad Autónoma

Las Canarias es una comunidad autónoma con gran personalidad histórica y geográfica. Las Canarias fueron fundamentales en la conquista de América lo que sirvió para integrarlas, definitivamente, en la economía española.

Se convirtió en comunidad autónoma el 10 de agosto de 1982. La capital de la comunidad autónoma está compartida entre Las Palmas de Gran Canaria y Santa Cruz de Tenerife.

Cuando en 1833 se hizo la división provincial de España Canarias fue una provincia única pero en 1927 se dividió en dos provincias. En la actualidad existen 87 municipios. Cada isla está considerada como una unidad administrativa que está gobernada por un cabildo insular. En las más grandes se distinguen comarcas.

Sólo tiene por idioma oficial el español.

Clima

El clima dominante en Canarias es tropical seco y húmedo pero debido a su posición en medio del Atlántico y a su relieve existen numerosos topoclimas muy significativos.

En realidad las Canarias están a caballo entre la zona con el frente polar y la zona de las temperaturas tropicales. La combinación de vientos y la corriente marina hacen que las temperaturas en Canarias sean notablemente estables y menos calurosas de lo que a su latitud le corresponderían. Las temperaturas más altas se alcanzan en agosto, aunque septiembre tiene prácticamente la misma media. Las temperaturas más frías se dan en enero, seguida muy de cerca de febrero. La oscilación térmica entre el mes más cálido y el más frío está por debajo de los diez grados centígrados, entre los 17 0C y los 25 0C; salvo en las cumbres montañosas que puede llegar a los 13 0C.

Población

Es una de las comunidades autónomas más densamente pobladas de España; tras Madrid y el País Vasco. Tiene una tasa de natalidad moderadamente alta y un porcentaje alto de inmigración.

La población está muy mal repartida. Casi el 40% de la población vive en una de las tres ciudades con más de 100.000 habitantes: Las Palmas de Gran Canaria (354.863 h), Santa Cruz de Tenerife (188.477 h) y San Cristóbal de La Laguna (128.822 h) que junto a Telde (87.949 h) son las únicas ciudades que superan los 50.000 habitantes. Hay hasta 36 municipios con más de 10.000 habitantes, y 51 con menos población. Todos ellos juntos no superan el 14% de la población. Es, pues, una sociedad muy urbanizada.

Historia

En la antiguedad fueron llamadas las Islas Afortunadas por lo dulce de su clima y la generosidad de su tierra. Más tarde se pierde en la memoria, pero es la población guanche quien domina las islas durante la Edad Media.

Fueron redescubiertas en 1312 por el marino genovés Lanceloto Malocello, que desembarcó en la isla a la que dio nombre: Lanzarote. A mediados del siglo XIV diversas expediciones mallorquinas llegaron hasta estas islas, como las de Jaume Ferrer y Arnau Roger, pero también llegaron vizcaínos, andaluces y portugueses.

En 1344 el papa Clemente IV concedió las islas al infante castellano Luis de la Cerda con el título de príncipe de la Fortuna y la condición de emprender una "cruzada" de conquista.

En 1402 Juan de Béthencourt de la Salle comienza la conquista definitiva, pero ante las dificultades encontradas pide ayuda a Enrique III de Castilla. De esta manera las islas entran en la órbita de la corona de Castilla.

En 1477 los Reyes Católicos obtienen el derecho de conquista, cosa que inician al año siguiente con los capitanes Juan Rejón y Pedro de Algaba. La conquista de los últimos reductos se prologaría entre 1492 y 1496 de la mano de Alonso Fernández de Lugo. Las Canarias se harían fundamentales en la conquista de América a partir de 1492.

Tras la entrada en la UE y a pesar de la situación de las islas, muy excéntricas con respecto al núcleo de Europa, se integran perfectamente en la Unión Europea.




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