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Cantabria

Cantabria es una comunidad autónoma española constituida en 1981 tras la aprobación de su Estatuto de Autonomía; en 1982 el nombre de provincia de Santander se sustituyó por el de Cantabria. Tiene una superficie de 5.321 km2 y constituye, junto con otras seis comunidades, una de las siete comunidades uniprovinciales españolas (Madrid, la Región de Murcia, La Rioja, la Comunidad Foral de Navarra, el Principado de Asturias y las Islas Baleares). Limita al norte con el mar Cantábrico, al oeste con el Principado de Asturias, al sur con Palencia y Burgos (en la comunidad autónoma de Castilla y León) y al este con Vizcaya (en la comunidad autónoma del País Vasco).

Población

Cantabria tiene una población (según estimaciones para 2003) de 549.690 habitantes, lo que representa una densidad de 103 hab. / km2. Su población está desigualmente repartida. La industrialización ha provocado fuertes migraciones internas desde las tierras del interior, rurales y montañosas, hacia las zonas industriales y urbanas, en especial hacia Santander, la capital, que cuenta con 180.717 habitantes, y Torrelavega, principal núcleo industrial, donde viven 55.477 personas. En esta comunidad pocas poblaciones superan los 15.000 habitantes, sólo Reinosa, Castro-Urdiales, Laredo y Santoña.

Historia

No hay una teoría segura acerca del origen etimológico del nombre de Cantabria, aunque parece probable que el término "cántabro" procede de la raíz "cant", frecuente en nombres celtas y que significa roca, y del sufijo "abr", utilizado en numerosas regiones celtas. De esto, se deduce que el término "cántabro" vendría a significar "pueblo que habita en las peñas" o "montañés".

Llegado el siglo VII se pierde el nombre de Cantabria sustituido por el de Asturias de Santillana (zona noroccidental de la actual región), Liébana o Trasmiera. Este fue el refugio de los cristianos que huían de la ocupación musulmana, de sus costumbres y de su religión. Cantabria se integró casi toda en el reino de Asturias, para después pasar a formar parte de Castilla.

Como figura destacable de esta época debemos señalar al Beato de Liébana, monje cuya obra es importantísima: Comentarios al Apocalípsis (776-784).

En 1581, con la creación iniciada por los Reyes Católicos de la provincia (llamada de los nueve valles), Cantabria tiene que someterse a la jurisdicción real.

A partir del siglo XVII se experimenta un claro aumento de población gracias a la distribución del maíz, que al tener un rendimiento mayor que el resto de los cereales que tradicionalmente se cultivaban, logró aminorar la pobreza y escasez de la zona.

En una reunión celebrada en 1778 en la Casa de Juntas de Puente San Miguel, los representantes de las diversas jurisdicciones de la región toman la decisión de autoconstituirse en provincia de Cantabria. Esta decisión sería aprobada un año más tarde por Carlos III.

Muchos emigraron sobre todo a Andalucía y América, de donde surgen las figuras del jándalo y del indiano; el primero emigraba a Andalucía y el segundo a América ( caso de Antonio López, quien tras diez años en Cuba volvió a España y gracias a su fortuna y buenas relaciones con la casa real fue nombrado Marqués de Comillas).

Con la pérdida en 1898 de las últimas colonias americanas, Santander sufrió un duro golpe económico, pues ello significaba el cierre casi total del comercio marítimo con las Antillas. Fue de este modo como la economía agropecuaria empezó a dirigirse hacia la producción lechera.

Durante los años sesenta se vivió un despegue en el sector industrial, hecho que favoreció principalmente a Santander, Torrelavega, Maliaño, Reinosa y el Astillero.

En 1983, ya con un ambiente democrático, la provincia de Santander se constituyó en la Comunidad Autónoma de Cantabria

Sociedad

La sociedad cántabra tenía una estructura matriarcal. La propiedad residía en la mujer, que cultivaba el campo, mientras que el hombre se dedicaba a la caza y la guerra. Su lenguaje nos es prácticamente desconocido. Se podría suponer que la lengua cántabra era del mismo grupo que la de los vascones, al menos en parte. Es probable que los cántabros hablaran uno o varios dialectos celtas, en cualquier caso, para los romanos era de difícil pronunciación.

Economía

Las densas masas boscosas proporcionaron abundante fuente energética a las ferrerías y a la industria naval establecida en Santoña y Astillero, pero poco a poco fueron reduciendo su extensión. Sus importantes minas de cinc, localizadas en la parte occidental, y las de hierro, al este de la comunidad, han favorecido su industrialización.

La industria es la actividad económica fundamental, proporcionando empleo a casi el 40% de la población activa. La ganadería, la pesca y los servicios, especialmente el sector turístico, son también componentes básicos de su desarrollo.

El desarrollo industrial de la región estuvo vinculado, en un principio, a la minería, pero pronto diversificó su actividad hacia la metalurgia, la química y la alimentación. Las industrias metálicas -siderurgia, construcción naval y automoción- son las más importantes por el valor de su producción y por el número de puestos de trabajo que generan, aunque hoy sufren un proceso de reconversión. Reinosa y Torrelavega son las ciudades más importantes de este tipo de industria.

El atractivo turístico de Cantabria hace que anualmente medio millón de personas se desplacen a ella, tanto al litoral, sobre todo el occidental, como por el interior. Los Picos de Europa atraen cada vez más el turismo de montaña. La crisis del sector industrial, pesquero y ganadero, que debe someterse a los límites establecidos por la Unión Europea, está provocando que se fomenten, en mayor medida, las actividades terciarias relacionadas con el tiempo libre.

Torrelavega es, además, el centro principal de la industria química de la región, que proporciona carbonato de sosa, ácido sulfúrico, caucho y celulosa, entre otros productos; Santander y Castro Urdiales tienen también industrias químicas.

Las industrias de conservas y lácteas se localizan respectivamente en las villas costeras -Santoña, Laredo y Castro Urdiales- y en las zonas rurales, y han transformado las tradicionales actividades pesqueras y ganaderas. Las sardinas, las anch




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